The Deadly Effects of Border Fences: New Evidence from Central Asia

текст на русском языке см. ниже

Very disturbing news came recently from the Little Pamir region: 16 carcasses of Marco Polo sheep were found near the fence along the border between Tajikistan and Afghanistan, just within about three kilometers distance from the border. Such great numbers the dead animals in a small area seem to provide further evidence of the deadly impact of border fences on wildlife. Especially for fleeing animals, being chased by predators (snow leopard, wolves) or hunters, such strong barbed wire fences constitute an almost complete barrier and cause serious injuries and deaths when the animals hit the fence with great speed. This border infrastructure bisects the ecosystems and natural habitat of wildlife not only along the geopolitical boundaries in the Pamir region, involving Tajikistan, Afghanistan, China and Pakistan.

Fencing in general constitutes a global problem for migrating and nomadic wildlife, and it becomes increasingly visible in Central Asia. While most of the harmful fences are a heritage from Soviet times, the construction of fences continues and many new infrastructure is currently being erected in several places, including along the borders between Kazakhstan and Uzbekistan, as well as between China and Kyrgyzstan. Such construction is expected to have serious negative implications and barrier effects for Saiga antelopes that migrate across the Kazakh-Uzbek border and transboundary argali populations that move between China and Kyrgyzstan.

Among the key points to mitigate such negative effects and implement measures to ensure fences are being made “wildlife-friendly” is systematic monitoring and timely information exchange. Furthermore, recommendations on appropriate fence design need to be implemented and their effects monitored, for both existing fences as well as those in planning. Much expertise and experience is already available from other places of the world and needs to be applied to the Central Asian context. In order to collect data on wildlife-fence collisions from the border lines, regular monitoring missions involving local communities could help to inform decision making and ensure that relevant authorities responsible for fence maintenance and construction can take the necessary action.

As a starting point for systematic gathering of information, the following simple criteria could be used as a guideline. They could be distributed in local villages to facilitate data collection and record findings of dead animals and incidents with fences:

  • Country and concrete location of the carcasses or other traces of wildlife-fence collision (if possible GPS data)
  • Date of detection
  • Type of construction of the border fence
  • Number, sex, preliminary age of animals, description of injuries
  • Direction of crossing attempt
  • Pictures, if possible

For further information on the findings of argali carcasses at the Afghan-Tajik border fence, please contact Aziz Ali aziz.ali@akdn.org, Regional Manager NRM Badakhshan, Aga Khan Foundation.

Смертельный эффект пограничных ограждений: Новые доказательства из Центральной Азии

 Тревожные новости были получены недавно из Малого Памира: 16 каркасов барана Марко Поло были найдены недалеко от пограничных ограждений между Таджикистаном и Афганистаном, на расстоянии, не превышающем трех километров на протяжении границы. Такое большое количество погибших животных на относительно небольшом расстоянии кажется, предоставляет еще один неоспоримый факт смертельного влияния пограничных ограждений на диких животных. Особенно на животных, которые спасаются от преследования хищников (снежных барсов, волков) или охотников, прочные заборы из колючей проволоки являются практически непреодолимым препятствием и становятся причиной серьезных травм и смертей, при случаях, когда животное врезается в сеть на большой скорости.  Пограничная инфраструктура разрывает единые экосистемы и среду обитания не только на геополитических границах в Памирском регионе, включающем Таджикистан, Афганистан, Китай и Пакистан.  Ограждения в целом являются глобальной угрозой для мигрирующих и кочующих диких животных, и данная проблема становиться все более серьезной для Центральной Азии. Хотя, большинство губительных ограждений являются постсоветским наследством,  новая инфраструктура возводится в настоящее время с пугающей быстротой во многих местах, включая границы между Казахстаном и Узбекистаном, а также Китаем и Кыргызстаном. Ожидаются значительные негативные эффекты от подобного строительства для популяций сайгаков, которые мигрируют через казахско-узбекскую границу, а также трансграничных популяций аргали, которые перемещаются между Китаем и Кыргызстаном.

Негативный эффект на дикую природу от подобной инфраструктуры возможно и необходимо сокращать до минимума, через применение конструкций отвечающих стандартам «дружественно дикой природе», а также постоянный мониторинг и сбор информации о действительном состоянии ограждений на границе.

Кроме того, рекомендации по надлежащему строению конструкций должны неукоснительно применяться и их влияние на экосистему должно, находиться под постоянным контролем и мониторингом. Достаточно знаний и практических навыков уже доступно из других частей мира и может быть применено в Центрально-азиастком контексте. Для того, чтоб собрать необходимую информацию о влиянии ограждений на дикую природу с приграничных территорий, постоянный мониторинг с привлечением местных жителей может стать эффективным механизмом, с дальнейшей передачей собранных данных в органы власти ответственные за поддержание и строительство соответствующей инфраструктуры для принятия необходимых мер.

Таким образом, отправной точкой в данной работе может служить систематический сбор информации, следующие простые критерии могут служить схемой подобных отчетов. Данные критерии могут быть распространены среди местного населения для продвижения сбора подобной информации, а также фиксации случаев нахождения мертвых животных, причиной которым послужили приграничные ограждения:

  • Страна и конкретное местоположение каркаса или других следов влияния ограждений на дикую природу (если возможно, укажите данные GPS)
  • Дата находки
  • Тип конструкции пограничных ограждений
  • Количество, пол, примерный возраст животных, описание травм
  • Направление попытки пересечения ограждения
  • Фото, если возможно

Для более подробной информации по случаю нахождения каркасов аргали на Афганско-Таджикской границе, пожалуйста, обращайтесь к г-ну Азиз Али aziz.ali@akdn.org, региональной менеджеру по Бадахшанской области, Aga Khan Foundation.

This entry was posted in Barriers to Migration, Monitoring and tagged , . Bookmark the permalink.

One Response to The Deadly Effects of Border Fences: New Evidence from Central Asia

  1. Christiane says:

    For further reading on issues relating to borders and wildlife, see also the op-ed “Conserving our wild border” from Jon Beckmann, about an interesting study on the critical role that movement corridors play in ensuring the persistence of large carnivores in the southern border region of the United States: http://www.utsandiego.com/news/2012/jun/23/conserving-our-wild-border/

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s